Happy New Year

Breaking News

Lễ Vu Lan đặc biệt tại Marin county, và ngôi chùa tương lai tại đây

 

Quang cảnh buổi Lễ Vu Lan tại San Rafael hôm thứ Bảy 28-8-2021
tại hội trường Trung tâm sinh hoạt cộng đồng của thành phố San Rafael

VU LAN ĐẶC BIỆT TẠI SAN RAFAEL

Lễ Vu Lan đặc biệt tại Marin county, và ngôi chùa tương lai tại đây

. Joaquin Nguyễn Hòa

Ngày thứ Bảy, 28/8/2021 dương lịch, lễ Vu lan theo nghi thức Phật giáo lần đầu tiên được tổ chức tại thành phố San Rafael, quận Marin, tiểu bang California, với hơn 40 phật tử tham dự.

Chủ trì buổi lễ là Thượng tọa Thích Từ Lực và hai đệ tử đến từ chùa Phổ Từ tại Hayward, California, cách San Rafael hơn một giờ chạy xe.

Buổi lễ bắt đầu lúc 10 giờ sáng tại Trung tâm sinh hoạt cộng đồng của thành phố San Rafael, kết thúc lúc gần 12 giờ trưa. Sau đó các phật tử dùng bữa cơm chay, đàm đạo trước khi ra về. Buổi lễ không có thắp hương hay đốt đèn, theo qui định của trung tâm sinh hoạt cộng đồng, chỉ có bàn thờ Phật, với hoa quả trang nghiêm, và tụng kinh Vu Lan.


Ngày Vu Lan năm nay rơi vào ngày 22/8 dương lịch, nhưng đến ngày 28/8 phật tử ở Marin mới tổ chức được buổi lễ. Điều này cũng không nằm ngoài việc sai lệch ngày tháng khi tổ chức các ngày lễ theo âm lịch tại Mỹ, thường tổ chức vào ngày nghỉ dương lịch, và điều quan trọng hơn nữa là khi có đủ điều kiện.

Việc đủ điều kiện này càng khó hơn nữa đối với quận Marin, nơi có khoảng hơn 2000 người Việt sinh sống, nhưng không có một ngôi chùa Phật giáo nào.

Để có được ngày lễ Vu Lan lần đầu tiên tại Marin như thế là nổ lực của một số phật tử tại địa phương, với sự giúp đỡ của tổ chức Phát triển cộng đồng người Mỹ gốc Á châu của quận Marin, Marin Asian Advocacy Project.

Trong 40 người tham dự buổi lễ có nhiều người là những phật tử thuần thành. Một người nói với thượng tọa Thích Từ Lực rằng việc tổ chức lễ Vu Lan năm nay tại Marin là một duyên lành. Các phật tử này phải đi rất xa để tìm đến những ngôi chùa Việt xung quan vùng Vịnh San Francisco, mà đa số lại là những bà con đã lớn tuổi.

Chị Vân, vốn là một tín đồ Phật giáo Hòa Hảo, mới đến Mỹ vài năm, nói rằng rất nhiều người có một nhu cầu như chị, đó là sau một ngày làm việc có thể tạt ngang qua một cảnh chùa nào đấy để làm công quả, để tĩnh tâm, nhưng những ngôi chùa Việt Nam gần nhất tại Marin là ở thành phố San Francisco, không xa nhưng để đi đến đó hầu như là không thể vì nạn kẹt xe sau giờ làm việc ở thành phố này.

Chị Vân cùng các phật tử này không phải là những người duy nhất nêu lên nhu cầu tinh thần này của đồng bào Việt Nam tại Marin. Một nhóm cư dân người Việt cư trú tại Marin đã bàn với nhau về nhu cầu này và họ trình bày với ông Lưu Vinh, giám đốc tổ chức Phát triển cộng đồng người Mỹ gốc Á châu. Từ đó đã đưa đến dự định thành lập một ngôi chùa Việt Nam tại Marin.

Với sự giúp đỡ của thượng tọa Thích Từ Lực, một nhóm làm việc đã được thành lập để xúc tiến việc tạo lập ngôi chùa, và lễ Vu Lan đầu tiên tại Marin chính là hoạt động đầu tiên của ngôi chùa này, hiện vẫn chưa có hình hài vật chất.

Hiện tại những vấn đề pháp lý đang được tiến hành để ra mắt một tổ chức bất vụ lợi, quản lý ngôi chùa tương lai theo quy định của pháp luật Hoa Kỳ. Ngôi chùa được mang tên Phổ Giác, tức là phổ biến sự giác ngộ đến với chúng sinh.

Tại lễ Vu Lan ngày 28/8, dự định thành lập chùa Phổ Giác được chính thức công bố ra công chúng.

Thượng tọa Thích Từ Lực nói rằng chùa Phổ Giác tương lai không chỉ là nơi thờ phụng phật pháp của người Việt, mà sẽ còn là một trung tâm phục vụ cộng đồng, bất kể màu da, tôn giáo nào. Các hoạt động này dự định sẽ chiếm 30% hoạt động của chùa, phần còn lại là những nghi lễ Phật giáo, những hoạt động bảo tồn văn hóa của người Việt.

Theo ông Lưu Vinh, hiện nay ở tổ chức Liên tôn giáo của quận Marin, chưa có một tổ chức Phật giáo nào ghi tên. Cũng theo ông Lưu Vinh thì việc thành lập một cơ sở Phật giáo tại Marin sẽ có một thuận lợi là được sự đón nhận cởi mở của cư dân Marin, vốn có tinh thần cấp tiến, rất chịu khó tìm hiểu những truyền thống văn hóa và tôn giáo khác nhau.

Thượng tọa Thích Từ Lực cũng nói tại buổi lễ là người phật tử Việt Nam tại Mỹ đã rất hòa đồng, học tập những điều hay từ những truyền thống và tôn giáo khác.

Trong khi chờ đợi hoàn tất những việc pháp lý để có thể bắt đầu việc gây quỹ tạo dựng chùa, chùa Phổ Giác dự định sẽ tổ chức mỗi tháng một buổi lễ nghi thức Phật giáo, với mục đích giải tỏa những căng thẳng đời sống, nhất là giữa đại dịch Covid-19 hiện nay.

Các buổi tiếp theo dự định sẽ vào các ngày thứ bảy, 18/9 và 30/10.

Các buổi lễ này sẽ được thượng tọa Thích Từ Lực chủ trì, với sự giúp đỡ về vật chất của tổ chức Phát triển cộng đồng người Mỹ gốc Á châu của quận Marin. Nơi tổ chức vẫn sẽ là Trung tâm cộng đồng thành phố San Rafael, số 50 Canal Street, San Rafael, California. Nếu có những người tham dự không hiểu được tiếng Việt, sẽ có lời giảng pháp bằng tiếng Anh.

Các buổi lễ sắp tới cũng sẽ không được phép thắp hương, đốt đèn, nhưng như lời thượng tọa Thích Từ Lực, đó sẽ là hương trong tâm mọi phật tử.

Joaquin Nguyễn Hòa, từ San Rafael, California

Đồng bào muốn biết thêm thông tin, có thể liên lạc qua email: vietmarincommunity@gmail.com

Mời quý vị bấm vào hình để xem phóng to